Hoja informativa de Energía para Texas

¿QUÉ SUCEDIÓ?

Más que 4 millones de clientes enfrentó cortes de energía en Texas durante la semana del 15 de febrero de 2021. Esto constituye el peor crisis de energía en el estado en una década.

Casi 12 millones de tejanos también han visto importantes interrupciones del agua, incluyendo como resultados de bajos niveles de agua suministros de agua congelados, tuberías reventadas, y condiciones peligrosas para beber.

¿POR QUÉ PASÓ ESTO?

Desregulación, subinversión, y negligencia

Las fallas generalizadas de la red en Texas son vinculadas al sistema de energía desregulado del estado, que es administrado por el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT). ERCOT es el único mercado de energía desregulado en los EE. UU. que NO está supervisado por la Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC). La red ERCOT opera independientemente de las redes eléctricas más grandesy no proporciona a los generadores de energía los ingresos necesarios para que inviertan en el mantenimiento y la mejora de las centrales eléctricas; por lo tanto, sufrió de subinversión y negligencia hasta que, final y esperadamente, se rompió. 

¿Qué pasó en Texas? Una "tormenta perfecta" de desregulación, crisis climática, y codicia corporativa, donde la falta de capacidad de adquisición anticipada destruyó la estabilidad de la red del estado. Esto se debe a que el mercado ERCOT, en contraste con un mercado como el de la interconexión Pensilvania-Jersey-Maryland (PJM), tiene como objetivo mantener bajos los costos por evitar lo que considera ERCOT un excedente innecesario de capacidad. 

La crisis climática es ahora

La tormenta de invierno que causó los cortes de energía fue un resultado directo del cambio climático antropógeno. Aunque por lo general una fuerte corriente en chorro limita el aire del Ártico al norte, estabilizada por una gran diferencia de temperatura entre latitudes bajas y altas, los polos se están calentando más rápido que el resto del planeta, disminuyendo la diferencia de temperatura y debilitando la corriente en chorro. Cuanto menor es la diferencia de temperatura, más serpentean los cinturones de viento, golpeando más áreas del país. Esto también significa que este tipo de patrones climáticos (períodos de lluvia intensa o sequía) están bloqueados por períodos de tiempo aun más largos.

¿QUIÉN FUE AFECTADO?

La clase trabajadora

Tuberías de agua están reventando en todo Texas, causando daño a la infraestructura y creando un carga financiera sobre la clase trabajadora. Y no solo eso: los apagones en Texas no fueron homogéneo. Comunidades económicamente vulnerables fueron las más afectadas. Graves interrupciones de energía también han tenido consecuencias para el suministro de semiconductores, afectando a una industria automotriz que ya está sufriendo.

Tejanos vulnerables

Los refugios para calentar son escasos y están sufriendo apagones intermitentemente en todo el estado, dejando a muchos personas sin hogar encalladas en temperaturas bajo cero. Más de 20 tejanos han muerto de intoxicación por monóxido de carbono y otras accidentes relacionados con intentos de mantenerse caliente. Los hospitales están perdiendo calefacción y agua, obligándolos a trasladar a sus pacientes. Las condiciones en las carceles también han deteriorado rápidamente; algunas carceles experimentaron apagones antes que el resto del estado.

El proceso de vacunación contra el COVID-19

Miles de vacunas están en riesgo de estropearse - especialmente si toda la red eléctrica falla, lo que los funcionarios de ERCOT han confirmado es una posibilidad. Además, sobre 700.000 dosis de vacunas fueron retrasado en su entrega debido a la tormenta invernal.

Crisis climática y de salud pública crecientes

Cuando el gas no puede llegar a las centrales eléctricas, estalla en el aire. Una grandísima 131 toneladas de metano, 100 libras de benceno (un carcinógeno), 4,4 toneladas de gas natural, y más de 600 libras de sulfuro de hidrógeno fueron desprendidos esta semana debido a las condiciones climáticas que aumentaron la presión en el sistema de gas natural. Es probable que los informes que surjan en los próximos días sigan esta peligrosa tendencia.

¿QUIÉN SE BENEFICIA?

Los capitalistas del desastre y los responsables de ERCOT

Tejanos que están buscando refugio del frío se enfrentan a los capitalistas del desastre en hoteles y moteles locales, que están comitiendo especulación de precios con sus habitaciones, en algunos casos aumentando las tarifas a más de $1,000 por noche.

Igualmente atroz: el actual mercado al por menor de energía permite a ERCOT aumentar drásticamente los precios de la energía en Texas, Pasar la mayor parte del costo de su falla a los consumidores con un inmanejable aumento de 10.000% en los precios de la energía (de solo alrededor de $50 a más de $9,000 por megavatio).

Esto es inaceptable, especialmente porque ERCOT fue advertido en el febrero de 2011 sobre los peligros de no hacer frente a la intemperie adecuadamente para las tormentas de invierno y no tomó medidas eficaces. El reporte de 2011 destacó muchas de las deficiencias que causaron directamente la crisis actual en Texas:

  • Trazas de calefacción fallidas o inadecuadas
  • Cortavientos faltantes o insuficientes
  • Aislamiento y revestimiento (cubierta de metal para el aislamiento) insuficientes
  • La falta de tener o mantener elementos y lámparas de calefacción en los gabinetes de instrumentos
  • Capacitación inexistente de los operadores y personal operadores y personal de mantenimiento sobre los preparativos necesarios para el invierno
  • Una falta de capacitación y ejercicios para saber cambiar de combustible
  • La falta de asegurar cantidades adecuadas de combustible

Peor aún: ERCOT es el único administrador de redes electricas en todo el país con inmunidad soberana

Conservadores en los bolsillos de las industrias de petróleo y gas

Los conservadores están diciendo falsamente que las energías renovables como turbinas eólicas han creado esta crisis. También están aprovechando de esta oportunidad para invalidar el impulso detrás de un Nuevo Acuerdo Ecológico. La verdad es lo opuesto: más de 76% de los gigavatios fuera de línea en la red de ERCOT se atribuyeron a fuentes "térmicas," lo que significa que las verdaderas áreas problemáticas eran gas y carbón

Además, no existe un Nuevo Acuerdo Ecológico en Texas, pero los contaminadores y los políticos en sus bolsillos están ansiosos por argumentar que las fuentes de energía que no sean combustibles fósiles son vulnerables a las interrupciones. Solo los Republicanos de Texas han recibido cientos de miles de dólares en donaciones de corporaciones de petróleo y gas.

Y además: los problemas con las turbinas eólicas congeladas podrían ser resuelto fácilmente con inversión en equipos de acondicionamiento para el invierno como revestimiento resistente al agua en las palas, más drones de deshielo o actualizaciones en los paquetes de calefacción. Turbinas de viento incluso puede funcionar en el Ártico si tienen las actualizaciones adecuadas.

La situación es simple:

Los tejanos merecen el fin del racismo y el clasismo ambiental, el fin de los cortes de energía diseñados para preservar el poder en áreas más ricas y blancas, y un nuevo comienzo con servicios públicos que sean confiables para todos.